Qualité de l'air : comment lutter contre la pollution (version numérique)

La qualité de l’air est vitale pour la santé de ceux qui respirent, à commencer par celle des êtres humains. Même si des lacunes de taille subsistent, on comprend de mieux en mieux les effets des principaux polluants de l’air sur la santé. Et au fur et à mesure que cette compréhension augmente, des normes de plus en plus sévères dans les pays du Nord poussent les industriels à innover. Du coup, la qualité de l’air s’améliore dans cette partie du monde, même si l’accroissement continuel de la consommation d'énergie annule en partie l’impact des progrès accomplis.

C’est désormais le trafic motorisé qui constitue la principale source de pollution de l’air en milieu urbain. Dès lors, si l’on veut protéger la vie des populations, la lutte contre la pollution de l’air devrait privilégier ce secteur. La situation est très simple : plus on construira de routes, d’autoroutes et de tunnels, plus les émissions de gaz polluants seront présentes et plus la santé des populations en pâtira. Car le fait est que la pollution de l’air tue beaucoup plus que les accidents de la route : environ six fois plus en Suisse et quatre fois plus en France, où la sécurité routière est moins bonne qu’en Suisse.

Ainsi, en plus d’exposer l’impact de la pollution de l’air sur la santé et le coût économique de cet impact de façon à pouvoir l’internaliser. Ensuite, il met en avant toute une série de stratégies aptes à réduire la pollution de l’air en ville, en particulier dans le secteur du trafic motorisé. Dans l’hémisphère Sud, Mexico et Bogotá prennent des mesures qui vont dans ce sens. Enfin, ce dossier montre qu’en matière de réduction des émissions de CO2, l’échec est total.

Et aussi dans ce numéro : 

  • Rencontre avec Corinne Lepage : "Il faut être lucide pour éviter le pire"
  • Point de vue : Pour sortir le marché du café de la crise
  • Coup de projecteur : 2003, Année internationale de l'eau douce

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